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ETF对自动化卡车发展的看法

2018-12-10 21:21| 发布者: 巨车网| 查看: 342| 评论: 0|原作者: JP Casey

摘要: 只有价格更低、更容易实现时,这项技术才能普及开来。
  采矿行业中,运输仍然是相当危险的工作,人和车在一起工作时常会发生伤亡事故。因此对无人驾驶车辆的需求在不断增长,卡车制造商ETF对自动化的未来也非常乐观。但是,采矿行业怎样才能做好大规模实施自动化技术的准备,目前仍然是个问题。

ETF的模块化电力驱动型卡车,是目前采矿业新型清洁电动车辆的代表

Ejzenberg相信自动化车辆肯定会成为未来主流

  随着政府监管加强和安全设备普遍,采矿安全状况将会逐步改善,尤其是在美国。劳工部矿山安全与健康管理局(MSHA)报告称,1995年美国的矿难死亡人数为100例,2017年下降到28例,而今年前10个半月中数量为19例,今年可能是美国采矿史上死亡人数最少的一年。

  尽管采矿安全整体有了改善,但密苏里科技大学研究人员Saeid R.Dindarloo、Elnaz Siami-Irdemoosa与国家职业安全与健康研究所(NIOSH)匹兹堡分院的Jonisha P.Pollard在2016年共同发表的一篇文章中指出,人车交互仍然严重威胁着采矿安全。

  这篇文章标题为《美国采矿非公路卡车事故》,文章指出从2000到2012年间与车辆相关的死亡人数为86人,在这个时期MSHA 所记录的768例中占到了11%。作者还发现,这个时期内57%的严重伤害发生在工人驾驶卡车期间,另外的27%发生在工人维修保养机器时。

  2012年,Applied Ergonomics的Colin G. Drury和国家职业安全与健康研究所的Willian L. Porter、Patrick G. Dempsey的另一项研究《采矿运输卡车事故类型》的结果也类似,研究指出,美国在1995年至2010年期间, “运输卡车严重事故”造成了133人死亡。

  Dindarloo、Siami-Irdemoosa、Pollard也在报告中指出,磨机或选煤厂事故受害者中,工作经验不足五年的超过三分之二,这表明了工作在危险环境中的人员经验不足、缺乏安全方面的知识。

  尽管该行业安全状况20多年来一直在改善,从这些数字来看,矿用车辆仍然严重威胁着这个行业的安全。而且,如果操作人员无经验或不熟练是造成风险的原因,那么自动化车辆就有可能在此行业取代有人驾驶车辆。

  自动化车辆的挑战

  有几家公司打算利用这个机会,近年Volvo和Sandvik都推出了自动化采矿车辆。2016年,Volvo在瑞典Kristineberg矿场试验了它的自动化卡车,运输路线长度为7公里,其中地下部分超过1.3公里,没有用一个驾驶员。而Sandvik在玻璃迷宫中对其38吨装载机的精确性做了试验。

  不过,这些车辆只是用于展示自动化技术的效率,而没有真正使用到实际采矿中,矿场大规模实现自动化仍然很困难。

  斯洛文尼亚电动矿用车公司ETF的首席客户官Geoffrey Ejzenberg认为,技术限制是最大问题。

  “改进技术非常重要,而ETF正致力于此。”他说,“自动化系统最终将变成类似于汽车内部气候控制一样的功能,既有标准的控制系统,又有具备更多功能的高级控制系统。”

  但是目前只有ETF完成了这种运输车辆的设计,它们将电脑和实体设计相结合,采用完全的数字化和电气化方案,为未来采矿应用设计出了运输车辆。

  Ejzenberg说,只有价格更低、更容易实现时,这项技术才能普及开来,车辆价格是一个重要的问题,尤其从新项目运营前现金支出情况和经济可行性方面来看。

  咨询公司McKinsey & Company认为,250吨级全自动运输车将会定价在600万美元,这样的价格对于BHP(必和必拓)或Rio Tinto(力拓)这类市值达到数千亿美元的巨头来说根本不是个事儿,但是会令一些规模较小的公司却步。

  据Statista,市值排名全球第十的Barrick Gold公司资本总额为154.4亿美元,这绝不是一个小数目,但该公司在全球五个大洲运营着12处矿山,为所有这些矿山提供自动化车辆的难度非常大。而且自动化技术还只是大型运输车辆的一部分,这使得该任务更加艰巨。因而对于原本就成本很高而且很复杂的全球供应链来说,这是一项昂贵的附加技术。

  自动化车辆的未来

  但是,自动驾驶车辆不仅仅是让人走出了驾驶室,它还具有显著的安全优势,Ejzenberg认为这些优势最终会让用户普遍地接受自动化车辆。

  “自动化肯定会成为采矿未来的趋势,包括激励下一代去当矿工。”他说,“未来采矿会与现在完全不同,届时,移除的覆层将减少,能更快地获得有价值的东西,每吨矿石的开采成本也会更低。”

  一些世界级矿商目前正致力于自动化项目以提高安全性和生产力,澳大利亚黄金公司Resolute计划年底前完成位于马里的世界首个全自动矿山,在超过12年开采期内,该矿每年可生产25万盎司(约7吨)黄金。巴西淡水河谷是世界最大铁矿石生产商,在之前的小规模自动化车辆试验中,其铁矿石运输量增长了26%,维护保养成本降低了10%,所以公司决定明年将Brucutu项目的采矿车队改为自动化运行。

  如果自动化技术继续发展下去,价格降能到更可接受水平的话,Ejzenberg认为自动化车辆将来肯定会在各个矿山普及。

  Ejzenberg说,最重要的一点是它能够创造这样的工作环境:将人类从有害工作方式中解放出来,危险、枯燥、又脏又累的工作可以通过远程控制来完成。


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